Hoy se conmemora el 179 aniversario del nacimiento del Padre Billini

Hoy se conmemora el 179 aniversario del nacimiento de Francisco Xavier Billini (Padre Billini), quien se distinguió como sacerdote, maestro, filántropo y protector de los desamparados.

Nació en la ciudad de Santo Domingo y fue discípulo del Arzobispo Fernando Arturo de Meriño. Vivió un tiempo en Cuba, y en el 1866 regreso a la República Dominicana.

Fueron sus padres Juan Antonio Billini y Ruse, de nacionalidad italiana, y la señora Ana Hernández y González, de Bayamo, Cuba.

Francisco Xavier Billini de niño se inclinó por la vida eclesiástica. Estudió en el Seminario Conciliar Santo Tomás de Aquino.

Fue ordenado sacerdote en abril de 1861, en Puerto Rico. En la ciudad de Santo Domingo ofició su primera misa el día 9 de julio en la Iglesia Regina Angelorum.

En la Guerra de la Restauración se declaró en favor de la paz y salió del país con destino a Cuba en el año 1865.

En el año 1866 se encontró con el prócer Gregorio Luperón Saint Thomas, quien lo convenció para que regresara al país.

Al regresar fundó el Colegio San Luis Gonzaga y lo dirigió durante 24 años. Por sus aulas pasaron jóvenes que luego se destacaron en las humanidades y la política como Alejandro Woss y Gil y los poetas Fernando y Rafael Deligne.

Sus obras cumbres fueron la casa de la Beneficencia, el Orfelinato y el Manicomio, los cuales fueron los primeros en crearse en República Dominicana, dedicados al servicio de los indigentes y enfermos.

Para obtener recursos fundó la Lotería de la Junta de la Caridad.

Los recursos que recibió por esa vía los entregaba al hospital y a los pobres. Por su actitud se dice con frecuencia en República Dominicana cuando a una persona se le pide mucho: “Tú crees que yo soy el padre Billini”.

Una anécdota sobre su muerte el 9 de marzo de 1990, da cuenta de que las últimas palabras del Padre Billini fueron:

“Acuéstenme para reposar así, con toda humildad”.

Fuente: http://vanguardiadelpueblo.do/1837/12/01/nace-francisco-xavier-billini/

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